Más de 200 brigadistas forestales trabajan de noche en el combate de incendios.-

En medio de la oscuridad del bosque y mientras la mayoría de las personas descansa buscando el
sueño reponedor, un grupo de hombres inicia su jornada laboral. Se trata del desconocido trabajo de
las brigadas forestales nocturnas, quienes son parte de una estrategia de combate y extinción de
incendios implementada por ARAUCO.

Las brigadas nocturnas están conformadas por 204 personas especialmente capacitadas para
desarrollar labores de combate, contención y liquidación del fuego, en condiciones de baja visibilidad y
sin apoyo de unidades aéreas.

Guillermo Mendoza, subgerente de Asuntos Públicos de ARAUCO, explicó que estos equipos
especializados cumplen una tarea esencial, ya que es en horas de la noche cuando la mayor humedad y
bajo viento permiten tener una ventana para lograr el control de un incendio que no fue posible
doblegar durante el día.

Cada brigada nocturna está conformada por ocho integrantes. Se movilizan en medio de la oscuridad y
por caminos rurales en un carro de combate que reúne las condiciones para internarse en las zonas
adversas con presencia de amenaza de fuego o hay incendios en curso.
En cada una de estas acciones el objetivo es uno: complementar las tareas de extinción que dejaron los
brigadistas que trabajaron durante el día y avanzar cuando no es posible trabajar con otros recursos,
como los aviones y helicópteros.
Al respecto, el Subgerente de Prevención y Protección contra Incendios de ARAUCO, Ramón Figueroa,
detalló el trabajo de los brigadistas nocturnos.

En conjunto con estas brigadas, ARAUCO despliega una serie de otros recursos nocturnos, como las
torres de vigilancia y cámaras de detección que operan las 24 horas, una central de despacho
nocturno, máquinas en terreno, como skidder, entre otros. De esta forma, se dispone de recursos
técnicos y logísticos, junto a un completo equipo de personas que trabajan para combatir incendios
que partieron en el día y para el control inmediato de nuevos focos que se generan en la noche y que si
no se atacaran de inmediato crecerían y podrían salir de control al día siguiente.

Más tecnología para atacar incendios
Durante las primeras semanas del periodo estival debutaron las acciones preventivas implementadas
por ARAUCO que, además incluye el despliegue de 1.390 brigadistas divididos en 129 brigadas (116
terrestres y 13 helitransportadas). Además, se suman 96 carros especializados en combate del fuego
que disponen de entre 2.700 y 8.000 litros de agua a alta presión con espuma retardante del fuego.
El trabajo en terreno es apoyado desde el aire por 14 helicópteros, entre ellos “Annie”, el más grande
del mundo en su tipo, capaz de absorber 10 mil litros de agua en menos de un minuto y de realizar
descargas de aguas en solo tres segundos.

El trabajo de observación en terreno es otra de las estrategias destacadas y que se constituyen en la
primera señal de alerta ante una emergencia. Para ello, se dispone de personas especialmente
capacitadas que realizan un trabajo de monitoreo por turno en cada una de las 125 torres ubicadas en
los predios de ARAUCO, trabajo que requiere de 337 operadores y ocho supervisores, entre las que
destacan cerca de 40 mujeres.

Todo este trabajo se enmarca en la Estrategia Integral de Prevención y Combate de Incendios de
ARAUCO en el país.